Gesundheit

Wie sich unser Körper vor Krankheiten schützt

Jetzt im Herbst und Winter werden wieder mehr Kinder krank – man kann sich aber schützen.

Foto: Nicolas Armer

Jetzt im Herbst und Winter werden wieder mehr Kinder krank – man kann sich aber schützen. Foto: Nicolas Armer

Im Herbst und Winter bekommen viele Menschen eine Erkältung. Schuld sind Viren und Bakterien. Manche Erreger sind fies und machen krank.

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Hatschi! Bahnt sich da eine Erkältung an? Jeden Tag ist dein Körper von Millionen Erregern umgeben, die Krankheiten auslösen können. Es sind vor allem Viren und Bakterien. Nicht alle machen krank – aber es gibt richtig fiese Erreger. Schaffen sie es, in den Körper einzudringen und sich zu vermehren, wird ein Mensch krank. „Der Körper kann sich aber dagegen schützen“, sagt Kinderarzt Tim Niehues.

Schutzwall hält Erreger fern

Es gibt verschiedene Mechanismen, mit denen sich der Körper gegen die Eindringlinge verteidigt. Sie bilden ein System. Dieses System zum Schutz des Körpers nennt man Immunsystem. Zu ihm gehören verschiedene Bereiche und Zellen des Körpers, zum Beispiel die Haut. „Sie bildet einen Schutzwall, der die Erreger abhält“, sagt Tim Niehues. Auch Öffnungen des Körpers wie zum Beispiel die Nase sind gut geschützt. Sie sind mit einer Schleimhaut ausgekleidet.

Kampf gegen Eindringlinge

Manchmal gelingt es Erregern aber doch, in den Körper einzudringen. Das kann durch eine Wunde passieren oder wenn die Schleimhäute zu trocken sind. Dann fährt der Körper im Innern eine Abwehr auf. Es gibt verschiedene Zellen im Körper, die Erreger bekämpfen. Jede von ihnen hat Aufgaben und kämpft auf eine andere Weise gegen Eindringlinge. Es gibt zum Beispiel Fresszellen, die Krankheitserreger einfach auffressen. Andere Zellen machen auf Erreger aufmerksam und rufen Hilfe herbei. Sie können den anderen Zellen genau zeigen, um welchen Erreger es sich handelt.


Das Immunsystem lernt auch dazu. Hatte es mit einem Erreger zu tun, merkt es sich diesen Erreger und wie es ihn bekämpfen kann. „Wenn der Erreger noch einmal in den Körper gelangt, kann das Immunsystem ihn viel leichter bekämpfen“, sagt Tim Niehues. Deshalb unterscheidet sich das Immunsystem von Erwachsenen ein bisschen von dem der Kinder. Es kennt schon mehr.

Ungesunde Zellen

Doch nicht nur Erreger von außen können dem Körper schaden. Es entstehen auch ungesunde Zellen im Körper. Das Immunsystem erkennt diese Zellen und zerstört sie. Wenn das nicht gelingt, können sich aus diesen kranken Zellen Krankheiten wie Krebs entwickeln. Das passiert zum Glück nur selten. Denn jeden Tag entstehen viele solcher Zellen. Der Körper ist sehr gut darin, sie rechtzeitig zu entdecken.

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