Natur

Die Bäume gehen ohne Blätter in den Winter

Der Herbst ist bunt. Foto: André Hirtz / FUNKE Foto Services

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Im Herbst beginnt die Natur sich zu verändern. Das kann man besonders gut an den Laubbäumen beobachten. Ihre Blätter färben sich rot und gelb.

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Natur‌ –‌ Wahrscheinlich ist es dir schon aufgefallen: Es ist kälter geworden, die Tage werden immer kürzer, die Nächte dafür länger. Ganz klar, der Herbst hat begonnen. Wir Menschen kramen unsere Pullover, Jacken und Mäntel hervor. Je kälter es wird, desto dicker mummeln wir uns ein.

Und was macht die Natur? Sie hat ihre eigenen Tricks, um sich auf den Winter vorzubereiten. Laubbäume zum Beispiel werfen ihre Blätter ab. Sie mummeln sich nicht ein, sondern machen sich sozusagen nackig. So schützen sich die Bäume davor, im Winter zu vertrocknen. Über die Blätter geht nämlich viel Wasser verloren. Es verdunstet in die Luft.

Wichtige Reserven

Im Frühjahr und Sommer ist das normalerweise kein Problem. Im Winter wäre es das aber schon! Denn in dieser Jahreszeit können die Bäume nicht so gut Wasser aufnehmen. Zum einen, weil es im Winter oft trocken ist. Und zum anderen, weil die Böden bisweilen gefroren sind.

Wäre der Baum im Winter noch voller Blätter, würde er langsam vertrocknen. Daher wirft er sie ab. Bevor das aber passiert, ziehen die Bäume noch alle wichtigen Nährstoffe aus den Blättern. Zum Beispiel Zucker und Mineralstoffe. Diese werden in den Ästen und Zweigen, im Stamm und in den Wurzeln eingelagert.

Bei einem heftigen Windstoß weht das Blatt davon

So sammeln die Bäume wichtige Reserven für das kommende Frühjahr. Auch ein Stoff namens Chlorophyll wird aus den Blättern gezogen. Dieser sorgt normalerweise für deren grüne Farbe. Wenn er fehlt, kommen andere Farbstoffe zum Vorschein: zum Beispiel rote, gelbe und orangefarbene. Diese wurden bislang vom Chlorophyll überdeckt. Die Blätter der Ahornbäume färben sich beispielsweise gelb, die Blätter der Eiche werden rot. Damit die Blätter schließlich abfallen, kappt der Baum sozusagen die Leitung zu ihnen.

Dazu bildet sich zwischen dem Zweig und dem Blattstil ein Trenngewebe. Kommt ein heftiger Windstoß, weht er das Blatt davon. Zumindest bei den meisten Baumarten. An Eichen und Buchen beispielsweise bleiben die vertrockneten Blätter oft bis ins Frühjahr hängen.

Igel machen ihren Winterschlaf unter Laubhügeln

Ein großer Baum kann bis zu 30 Kilogramm Laub abwerfen. Das ist ganz schön viel, aber das Laub hat auch eine wichtige Funktion. So können zum Beispiel Igel, Kröten oder Wildhamster darunter ihren Winterschlaf machen.

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